Geneva Peace Week: A look through our collections

The city of Geneva claims to be a capital of peace, and our Institute is located in the Maison de la Paix – no wonder peace in all its dimensions is a key theme in our collections. Peacebuilding, peace education, psychology of peace, pacifism, our books and films cover many aspects of a subject that remains high on the agenda. “Peace is possible” is the motto of the Geneva Peace Week this year (31 October-4 November 2022). To celebrate the event, we put a small selection of documents on display at the entrance of the Library.

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Livre de la semaine : “Cinq types de paix : une histoire des plans de pacification perpétuelle : XVIIe-XXe siècle”, par Bruno Arcidiacono

L’Institut rendra hommage le vendredi 29 novembre au professeur Bruno Arcidiacono, récemment décédé. C’est l’occasion pour nous de présenter un de ses principaux livres.

“Au cours des quatre derniers siècles, les projets de pacification permanente de l’Europe, ou du monde entier, ont constitué un véritable genre littéraire. À un premier niveau, le plus superficiel, le livre offre une vue panoramique de ces projets, depuis le “Grand Dessein” attribué (faussement) à Henri IV jusqu’à la Charte de l’ONU, en passant par les propositions de William Penn, de l’abbé de Saint-Pierre, d’Emmanuel Kant, du comte de Saint-Simon et de tant d’autres, célèbres, moins connus ou oubliés. De règle, ces auteurs sont qualifiés, non sans condescendance, d’utopistes. A un deuxième niveau, le livre est une critique de cet usage paresseux, et les traite comme membres de la famille des réformateurs radicaux. Ayant dressé, chacun à son époque, un réquisitoire sans indulgence contre l’état existant des rapports entre les nations, ils en proposent une réorganisation profonde. Ennemis de l’ordre international établi – un désordre intolérable à leurs yeux-, ils se font les architectes d’un monde nouveau, le meilleur des mondes possibles, dont ils précisent le mode de construction. Si différents soient-ils, leurs écrits se prêtent à être classifiés en un petit nombre de catégories. A un troisième niveau, le livre est un essai typologique. Il suggère une conceptualisation du “système international parfait” qui comporte cinq grands modèles et permet donc de répartir l’ensemble des auteurs passés en revue dans cinq traditions intellectuelles, dont la plus récente est longue de deux siècles et la plus ancienne de sept.”

Paris, Presses universitaires de France, 2011
Cote: 327.6 HEIA 73036
E-book en accès ouvert, sur le site OpenEditions.


Illustration (cropped): Young soldier (Frans Hals II, c. 1650), public domain